ข้าวหลากหลายสายพันธุ์ทั่วโลก

ข้าว แบ่งออกเป็นประเภทหลัก ๆ ได้ 3 ประเภท ได้แก่

  • ข้าวเมล็ดสั้น เมล็ดข้าวมีความยาวประมาณ 2 เท่าของความกว้าง มีความเหนียวมากกว่าข้าวอีก 2 ประเภท เหมาะกับการทำซูชิ
  • ข้าวเมล็ดยาวปานกลาง เมล็ดข้าวประเภทนี้สั้นและกว้างกว่าข้าวเมล็ดยาว เมื่อหุงสุกจะจับตัวกันมากกว่าข้าวเมล็ดยาว
  • ข้าวเมล็ดยาว ความยาวของเมล็ดข้าวประเภทนี้ยาวกว่าความกว้างประมาณ 3-4 เท่าตัว เมื่อหุงสุกเมล็ดข้าวจะค่อนข้างร่วน ไม่ค่อยติดกัน

ชนิดของข้าวต่าง ๆ ทั่วโลก

  • ข้าวบาสมาติ (Basmati) เป็นข้าวของประเทศอินเดีย มีเมล็ดยาว เมื่อหุงสุก ข้าวจะแห้งและร่วน
  • ข้าวคาลโรส (Calrose) เป็นข้าวที่ปลูกในรัฐแคลิฟอร์เนีย สหรัฐอเมริกา มีเมล็ดยาวปานกลาง เคยได้รับการยอมรับว่าเป็นข้าวที่ดีที่สุดในโลกในปี 2015 และในปี 2013 ได้ครองตำแหน่งร่วมกับข้าวหอมมะลิกัมพูชา มาลีอังกอร์
  • ข้าวอาร์โบริโอ (Arborio) เป็นข้าวเมล็ดสั้นที่มาจากประเทศอิตาลี เหมาะสำหรับทำรีซอตโต
  • ข้าวโคชิฮิคาริ (Koshihikari) เป็นข้าวเมล็ดสั้นที่ได้รับความนิยมมากที่สุดสายพันธุ์หนึ่งในประเทศญี่ปุ่น เกิดจากการนำข้าว 2 สายพันธุ์ คือ Nourin No.1 และ Nourin No.22 มาผสมกัน ถูกส่งออกไปยังประเทศอื่นในฐานะข้าวระดับพรีเมี่ยม
  • ข้าวซาซานิชิกิ (Sasanishiki) เป็นข้าวลูกผสมระหว่างสายพันธุ์ Hatsunishiki และ Sasashigure ข้าวหุงสุกเมื่อเย็นลงแล้วยังมีรสชาติและรสสัมผัสที่เหมือนเดิม ทำให้เป็นข้าวที่เหมาะสำหรับทำซูชิมากที่สุด

ข้าวยังมีอีกหลายสายพันธุ์มากมาย การจะบอกว่าข้าวสายพันธุ์ไหนดีที่สุดนั้นคงจะทำได้ยาก แม้ว่่จะมีการจัดการประกวดข้าวที่ดีที่สุดเป็นประจำทุกปีก็ตาม เนื่องจากข้าวแต่ละสายพันธุ์มีมีจุดเด่นที่แตกต่างกันไป ทำให้ข้าวแต่ละชนิดถูกนำไปใช้ในลักษณะที่แตกต่างกันออกไป