เรื่องของข้าว: ทำความรู้จักกับข้าวในไทย

ข้าว อาจเป็นอะไรที่ดูแล้วธรรมดา ไม่น่าสนใจ แต่แท้จริงแล้วยังมีเรื่องราวเกี่ยวกับข้าวที่น่าสนใจอีกมากมาย ไม่ว่าจะเป็นสายพันธุ์ต่าง ๆ ที่ต้องใช้ระยะเวลาและความอดทนกว่าจะได้สายพันธุ์ข้าวที่ถูกใจใครหลายคนออกมา

การปลูกเองก็ไม่ใช่เรื่องง่าย ต้องคอยควบคุมปริมาณน้ำให้พอเหมาะ เยอะไปก็ไม่ได้ น้อยไปก็ไม่ดี แต่คนกินก็กินไปโดยไม่ได้คิดอะไร อาจเป็นเพราะข้าวเป็นอาหารที่เห็นกันอยู่ทุกวัน จนทำให้ดูเหมือนไม่มีอะไรพิเศษ

ชนิดของข้าวในไทย

ชนิดของข้าวในประเทศไทย หลัก ๆ ก็มีอยู่ 2 ชนิดด้วยกัน ได้แก่ ข้าวเจ้าและข้าวเหนียว ข้าวเจ้าก็เป็นข้าวที่เรากินพร้อมกับข้าวต่าง ๆ แล้วแต่ชอบ ส่วนข้าวเหนียวก็มักกินกับอาหารอีสานเช่น ส้มตำ ลาบ น้ำตก และยังนำไปทำเป็นขนมได้ด้วย ซึ่งจะเป็นอะไรไปไม่ได้นอกจาก ข้าวเหนียวมะม่วงที่โด่งดังไปทั่วโลก ข้าวเหนียวเปียกลำไย เป็นต้น

อาหารที่ทำจากข้าวเป็นหลักไม่ได้มีเฉพาะในประเทศไทยที่เดียว ประเทศอื่น ๆ ก็มีด้วยเช่นกัน เช่น รีซอตโต ปาเอญ่า ข้าวหมกสไตล์อินเดีย โดยแต่ละเมนูก็จะใช้ข้าวที่แตกต่างกันออกไป ตามแต่ลักษณะของข้าวที่ปลูกได้ในสภาพภูมิประเทศนั้น ๆ

ข้าวเป็นอาหารที่เรียกได้ว่าสามารถพลิกแพลงได้ การหุงให้ได้พอดีอาจไม่ง่าย แต่การจะทำให้ข้าวสุกเกินไปนั้นถือว่าแทบจะเป็นไปไม่ได้เลย เพราะถ้าใส่น้ำเยอะเกินไปก็ทำเป็นข้าวต้มได้ ถ้าต้มนานเกินไปอีกก็ทำเป็นโจ๊กได้

และนอกจากการบริโภคข้าวเป็นเมล็ดแล้ว รำข้าวยังสามารถนำไปทำเป็นน้ำมันรำข้าวได้อีกด้วย แกลบก็เอาไปผสมไว้ปลูกเห็ดหรือปลูกต้นไม้ได้